«Тесто» превращается в камень

Какой «гипс» твердеет при добавлении воды? Порошок природного минерала гипса CaS04-2H20 при смешении с водой не затвердевает. При нагревании до 150—170° С он теряет 3/4 содержащейся в нем воды: CaS04 • 2Н20 = CaS04 • 0,5Н2О + 1,5Н20 Г и превращается в «жженый гипс», который часто называют строительным гипсом, или просто алебастром. Если тонкоразмолотый алебастр — полугидрат сульфата кальция CaS04 • 0,5Н2О — замесить с водой, то полученное жидкое «тесто» скоро застывает в твердую массу тонковолокнистых кристаллов гипса CaS04,2H20, переплетенных между собой. Этот процесс широко применяют при изготовлении копий скульптур, моделей, барельефов, а также в медицине для гипсования при переломах конечностей. Надо отметить, что гипс, потерявший всю воду, превращается в безводный сульфат кальция CaS04 и уже не обладает способностью быстро «схватываться» при взаимодействии с водой. Безводный сульфат кальция (в природе он присутствует в виде минерала ангидрита, см. 3.40) в контакте с водой лишь очень медленно присоединяет воду, превращаясь в гипс CaS04-2H20. При этом, как и при затвердевании алебастра, объем исходной смеси увеличивается.