Металл — «пожиратель олова»

Слово «вольфрам» существовало задолго до открытия этого металла.

Еще немецкий врач и металлург Георгиус Агрикола (1494—1555) называл вольфрамом некоторые минералы. Слово «вольфрам» имело много оттенков значения; оно, в частности, означало и «волчью слюну» и «волчью пену», т. е. пену у пасти разъяренного волка.

Металлурги XIV—XVI вв. заметили, что при выплавке олова примесь какого-то минерала вызывает значительные потери металла, переводя его в «пену» — в шлак. Вредной примесью был минерал вольфрамит (Mn, Fe)W04, похожий внешне на оловянную руду — касситерит (диоксид олова Sn02). Средневековые металлурги называли вольфрамит «вольфрамом» и говорили, что он «похищает олово и пожирает его, как волк овцу».

Впервые вольфрам получили испанские химики братья де Элуяр в 1783 г. Еще раньше —в 1781 г. —шведский химик Шееле (см.

2.7) выделил триоксид вольфрама W03 из минерала состава CaW04, впоследствии получившего название «шеелит». Поэтому одно время вольфрам называли шеелием.

В Англии, США и Франции вольфрам именуют иначе —тунгстен, что означает в переводе со шведского «тяжелый камень».

В России в XIX в. вольфрам называли волчец. Температура плавления вольфрама примерно 3400° С.