Обманщик «Николаус»

Почему элемент никель получил столь странное название? «Никкел» —ругательное слово на языке немецких металлургов. Оно образовалось от слова «николаус», которым называли двуличных людей, бездельников и обманщиков.

Никель входит в состав минерала никелина NiAs, арсенида никеля, имеющего медно-красный цвет. Минерал напоминает по внешнему виду и цвету самородную медь и некоторые медные руды типа куприта Cu20. Металлурги Саксонии принимали никелин за медную руду и не могли, естественно, выплавить из него медь Си. Они считали, что гном Старый Ник нарочно им подсовывал этот минерал. Поэтому в конце XVII в. минерал никелин получил название <<купфер-никель», что означало — «дьявольская руда».

В 1751 г. никелин исследовал шведский химик-аналитик Аксель-Фредерик Кронстедт (1722—1765). Он получил из минерала зеленый оксид никеля NiO, а затем, восстанавливая оксид водородом Н2, выделил никель в виде металла: NiO+H2=Ni+H20.

Так был открыт новый химический элемент никель Ni, в названии которого сохранилось бранное слово немецких металлургов. Кронстедт умер, так и не дождавшись признания своего открытия. В России в начале XIX в. элемент № 28 называли «николан» и «николь».