Как был открыт элемент № 43!

В 1937 г. американский физик Эрнст Лоуренс (1901—1958) на циклотроне Калифорнийского университета в Беркли подверг длительному облучению дейтронами D= j;H (см. 4.15) молибденовую пластинку. Молибден Мо — сосед элемента № 43 по Периодической системе. В результате облучения прошла ядерная реакция: Лоуренс передал облученную пластинку, обладающую сильной радиоактивностью, итальянцам: химику Карло Перье (1886—1948) и физику Сегре (см. 4.40) для дальнейшего исследования. Перье и Сегре обнаружили в молибденовой пластинке атомы нового химического элемента в количестве около 10 ~10 г. Они назвали элемент технецием Тс, что в переводе с греческого означает искусственный. Все изотопы (см. 4.60) технеция оказались радиоактивными.

В 1940 г. Сегре и его ассистентка By Цзянь-сюн обнаружили, что изотоп технеция-99 присутствует в продуктах деления урана в результате облучения его нейтронами.

В земной коре Тс практически нет, и поэтому поиски Ноддаков (см. 4.41) были бесплодны (см. 4.5). Технеций присутствует в исчезающе малых количествах только в продуктах радиоактивного распада других элементов. Так, при спонтанном делении урана-238 образуется около 6% Тс-99. Отсюда следует, что в 20-километровой толще земной коры находится всего 1,5 кг Тс. Основным источником получения Тс являются тепловые элементы атомных электростанций. При 50%-м «выгорании» 1 кг урана-235 образуется около 0,6% Тс-99. При получении в ядерном реакторе 10 кг плутония Ри появляется 140 г Тс. Поэтому ядерные реакторы стали «фабриками» по производству технеция.