Обида Рэлея

«Я хочу вернуться обратно от химиии к физике. Человек второго сорта, по-видимому, лучше знает свое место». С чем связаны эти горькие слова лорда Рэлея, одного из первооткрывателей аргона? Рэлей и Рамзай после открытия ими нового химического элемента аргона Аг (см. 4.29) подверглись необоснованной критике со стороны ряда химиков, которые не могли поверить, что аргон действительно новый химический элемент, одноатомный газ с относительной атомной массой, равной 40, большей, чем атомная масса следующего за ним элемента калия К. Между элементом хлором С1 и калием К для аргона не было места в Периодической системе (см. 4.29). Даже Менделеев сказал, что относительную атомную массу аргона нельзя совместить с периодической классификацией, что, видимо, аргон — аллотропная форма азота, устойчивый трехатомный азот N3. Французский химик Бертло (см.

2.42) сообщил, что присланные ему Рамзаем образцы аргона взаимодействуют с парами бензола. Рамзай пытался повторить опыты Бертло, но безуспешно. Рэлей, естественно, не мог согласиться с утверждением Менделеева и сообщением Бертло. Отсюда и появилось приведенное выше его высказывание.