Самый редкий и самый тяжелый радиоактивный газ

Этот газ —радон Rn, входящий в VIIIA группу благородных газов (инертных) Периодической системы химических элементов. Радон — бесцветный газ, один литр которого имеет массу 10 г. При -62° С и атмосферном давлении он превращается в бесцветную жидкость, флуоресцирующую ярким голубым или фиолетовым светом. Около -71е С радон становится твердым непрозрачным веществом, излучающим голубое сияние. Радон —ядовитый газ, вдобавок он опасен своей радиоактивностью (см. 7.56). Впервые открыл этот элемент английский физик Э. Резерфорд (см. 4.4) в 1900 г., незвавший его эманацией (производное от латинского слова «истечение»). В ходе одного из опытов Резерфорд отобрал из пробирки, где был бромид радия RaBr2, часть воздуха и исследовал его. Результат оказался неожиданным: воздух испускал а-частицы. В воздухе содержалась примесь газа радона, образовавшегося при радиоактивном распаде радия Ra. Было найдено, что в запаянной ампуле с радием образуется 0,65 мм3 радона на 1 г радия, а дальше его количество не растет. Образование радона приходит в равновесие с радиоактивным распадом радия.

Название «радон» дал газу английский физик Дорн в 1900 г.

Слово «радон» является производным от слова «радий». Радон образуется при радиоактивном распаде не только радия, но и урана U, тория Th, актиния Ас и других радиоактивных элементов.

Поэтому раньше называли радон тороном, актиноном и нитоном.

Радон в небольших концентрациях содержится во всех минеральных водах. Некоторые из них называют радоновыми.