Епископ и Мышьяк

Мы не знаем имена первооткрывателей углерода и серы, семи металлов древности (см. 3.1).

Рукописи и церковные книги донесли до нас имя человека, впервые получившего в 1250 г. химический элемент мышьяк As в виде простого вещества. Считают, что им был немецкий монах, философ Альберт фон Больштедт (1193—1280), прозванный Альбертом Великим, «универсальным доктором», который был убежденным алхимиком. Папа римский сделал его епископом, но уже через два года фон Больштедт отказался от этого сана ради занятий алхимией. До нашего времени дошло только одно из его сочинений —«Малая книга об алхимии». Больштедт получил мышьяк из природных его сульфидов: аурипигмента As2S3 и реальгара As4S4.

Мышьяк был известен в глубокой древности. Предполагают, что еще до фон Больштедта арабские алхимики получали мышьяк нагреванием его оксида с углем: 2As203 + ЗС=4As + 3C02 f.

Однако письменных источников, упоминающих об этом, не сохранилось (см. 4.13).