«Вымирают» ли химические элементы!

Все вещества Земли образовались преимущественно из устойчивых атомов химических элементов. Но кроме них в земной коре, гидросфере и атмосфере присутствуют исчезающе малые количества радиоактивных элементов, таких как франций Fr, актиний Ас, технеций Тс (см. 4.42), радон Rn (см. 4.31), астат At (см.

4.40), полоний Ро и некоторых других, которые относят к «вымершим» элементам. На ранних этапах формирования Земли их было много, но вследствие радиоактивного распада они постепенно превратились в устойчивые атомы ныне существующих элементов.

В частности, технеций, элемент V1IB группы Периодической системы, существовавший около 4 млрд. лет тому назад, исчез в результате радиоактивного распада: Тс-99 (е~) Ru-99. Обнаруживаемые в некоторых минералах следы технеция порядка 10~9 г/кг — результат радиоактивного распада урана U и воздействия космических нейтронов «° на минералы, содержащие молибден Мо, ниобий Nb и рений Re (см. 4.43).

Свои последние дни доживают в современную эпоху атомы калия-40, урана-235, актиния-235, астата-211 и некоторых других радиоактивных элементов.

В частности, было подсчитано, что в каждом килограмме урана через 100 млн. лет образуется 13 г свинца РЬ и 2 г гелия Не.

А через 4 млрд. лет урана на Земле не останется. В бывших месторождениях его минералов найдут только соединения свинца, а атмосфера станет богаче гелием.