Химия без формул

Почему в работах таких выдающихся химиков XVIII—XIX вв., как Либих, Дэви, Фарадей, Бертло и др., нельзя найти ни одной химической формулы? У химиков того времени еще не было общепринятого «химического языка» — формул. Вещества и реакции описывались только словами.

Например: «Я растворил в пол-унции горячей азотной кислоты драхму серебра и налил туда две унции спирта», —так описывает Либих свой способ приготовления «гремучего серебра» (см. 3.26).

Теперь реакцию Либиха по получению фульмината серебра («гремучего серебра» AgCNO) записывают в виде уравнения 2Ag+4HN03 + 2C2H5OH = 2AgCNO + N2t +2C02T +8Н20.

Иногда химики пользовались символами собственного изобретения, которых не понимал никто, кроме их авторов. Например, в статье 1820 г. можно встретить такую формулу: 2L+(2S + 0)( + )4W.

С трудом удалось установить, что L —известь Са(ОН2), S — кремнезем SiOa, О —кислород, W —вода. Что означало все это вместе, сказать трудно.

Даже к концу XIX в. формулу, например, этанола С2Н5ОН изображали по-разному: Либих (С4Н15)6, Н20; Дюма — С4Н8+Н402; Берцелиус —(С2Н6)0.

Вот еще одно описание химической реакции того времени: «Раствор адского камня действовал на поташ. Получился осадок, который отфильтровали и прокалили. Так выделили благородный металл. Этот же металл образуется и при прокаливании самого адского камня, при этом появляется лисий хвост». Химики установили, что «адский камень» — это нитрат серебра AgN03, «поташ» — старое название карбоната калия К2С03, «лисий хвост» — диоксид азота N02 (бурый газ). Приведенное изложение взаимодействия веществ отвечает реакциям: 2AgN03 + К2С03=Ag2C03 J + 2KN03, 2Ag2C03 = 4Ag+2C02T+02t, 2AgN03 = 2Ag + 2N021 + 02 f.

В первой реакции образуется малорастворимый карбонат серебра Ag2C03, который при прокаливании полностью разлагается на серебро Ag, диоксид углерода С02 и кислород 02. Разложение нитрата серебра при нагревании описывается последней реакцией (см. 6.28).

В табл. 3 представлена эволюция графических формул молекул аммиака и метана в учебниках химии XIX в.