Первые условные обозначения веществ

Алхимические обозначения химических веществ представляли собой различные геометрические фигуры. Например, вода часто изображалась при помощи треугольника V, карбонат калия — знаком иг|, триоксид мышьяка —в виде гантели О—О t трисульфид сурьмы — ромбом О- и т. п. Современные химические формулы этих веществ, в порядке их перечисления: Н20, К2С03, As203, Sb2S3.

Алхимические обозначения не включали символов химических элементов, не характеризовали состав вещества, а представляли лишь условное его изображение, с помощью которого алхимики зашифровывали свои «секреты», причем почти у каждого из них был свой набор подобных знаков, известный только ему одному.

Первый значительный шаг в изображении химического состава веществ сделали во Франции инженер Жак-Анри Гассенфратц (1755—1827) и химик и врач ГТьер-Огюст Аде (1763—1834). Они вместо алхимических символов веществ и семи металлов ввели обозначение известных химических элементов в виде дуг, черточек и кружочков, в которые помещали первую букву французского названия элемента. Из таких символов начали составлять химические формулы веществ. Затем Дальтон (см. 2.8) ввел в употребление свои символы химических элементов и также использовал их для обозначения состава веществ (табл. 2).