Профессор «с головой сидит в чернильнице» Николай Шилов

Знаменитый химик Николай Александрович Шилов (1872—1930) проходил обучение в Физико-химическом институте Оствальда. В своем письме Каблукову (см. 2.50) он писал: «Скоро два месяца, как мы в Лейпциге... Начнем с самого Оствальда; его роль в настоящее время в полном смысле каталитическая: сам почти не работает, не входит в дела лаборатории, читает малоинтересный курс «натурфилософии» — нечто вроде философии в жилетном кармане. Посылает ежедневно в лабораторию корзину бутербродов и букет роз... и этим на поверхностный взгляд ограничивает свое участие в жизни института, но зато несомненно служит катализатором — большинство мыслей ассистентов и докторантов возбуждается его советами... Стоит только поговорить с Оствальдом полчаса —и ты будешь иметь работу на полгода» (февраль — июнь 1901 г.).

В период, описываемый Шиловым, Оствальд явно ощущал усталость. У него появилось отвращение к чтению лекций и проведению лабораторных работ со студентами. Эти психологические явления он считал самой жестокой болезнью, какой только может заболеть профессор. Он все реже и реже покидал письменный стол ради лаборатории и признавался друзьям, что «с головой сидит в чернильнице».