Автор «энергетической теории» Вильгельм Оствальд

Дача «Энергия» Вильгельм-Фридрих Оствальд (1853—1932) родился в Риге в семье немецкого бондаря, выходца из России. Окончил Дерптский университет. В 28 лет Оствальд —профессор Рижского политехникума, а с 1887 г. —профессор химии Лейпцигского университета. В 1888 г. он принимает немецкое подданство. В 1909 г. Оствальд получает Нобелевскую премию по химии. Оствальд был автором «энергетической теории», отрицавшей существование атомов и молекул, рассматривающей материю без движения.

В 1877 г. Оствальд женился на племяннице своего знакомого доктора Г. Райера Элен. Они всю жизнь прожили счастливо. У них родились три сына и две дочери. Одна из них —Грета —в 1953 г. написала книгу о своем отце. Уже в сорок лет Оствальд имел импозантную внешность: совершенно седые волосы, белый высокий лоб, огненно-рыжие борода и усы, живые выразительные глаза. Оствальд отличался многими странностями: он испытывал отвращение к примерке одежды и обуви, стрижке волос, был нетерпим к дантистам и не лечил зубов; с секретарем он общался с помощью велосипедного звонка, который привинтил собственноручно к двери своего кабинета. Свои записки, статьи и просьбы он складывал в корзину за дверью и звонил. Секретарь забирал все это в свою комнату и возвращал корзину на ее место.

В 1904 г. Оствальд оставил университет и поселился со своей многочисленной семьей, состоящей из пятнадцати человек, в Гроссботене близ Лейпцига на построенной им даче под названием «Энергия». На даче были лаборатория и мастерская, в которых он продолжал свои исследования. После начала первой мировой войны Оствальд в числе девяноста трех видных ученых и деятелей искусства выступил с призывом отдать все силы для победы Германии. В их воззвании император Вильгельм II превозносился как «гарант мира во всем мире». Война почти не коснулась семьи Оствальда. В последние годы жизни Оствальд оставался безучастным к политическим событиям в мире. Умер он в возрасте 79 лет и похоронен на своей даче «Энергия».

Оствальд и табак «Я, серьезно, не знал ни одного сколь-нибудь выдающегося химика, который бы курил».

(В. Оствальд, 1886 г.) В химической лаборатории Рижского политехникума, которой руководил Оствальд, было строжайше запрещено курение. Оствальд ненавидел табак, а тем более табачный дым. Когда студенты, курившие в лаборатории, слышали шаги Оствальда, они выбрасывали сигареты и папиросы в ящики, пускали немного сероводорода или другого сильно пахнущего газа, чтобы заглушить табачный запах. Если Оствальд заставал студента за курением в лаборатории, то он передавал его специально созданной «лабораторной полиции», которая взыскивала со студента соответствующий денежный штраф.