Нобелевская премия и ее лауреаты-химики

Нобелевские премии по химии были введены в 1901 г. по завещанию Альфреда Нобеля (см. 2.30), который весь свой капитал в виде процентов с него завещал распределять «как премии тем, кто в течение прошедшего года принес наибольшую пользу человечеству». Если в 1901 г. первые нобелевские лауреаты получали чек на сумму 150 800 шведских крон (42 тыс. долларов), то в 1974 г. —уже около 600 000 шведских крон (167 тыс. долларов), а в 1989 г. —470 тыс. долларов.

Не были удостоены Нобелевской премии Менделеев (см. 2.13), Бертло (см. 2.42), Гиббс (см. 2.2), Ле-Шателье (см. 2.40), Канниццаро (см. 2.9), Зелинский (см. 2.37). Формальной причиной было то, что, согласно Уставу о Нобелевских премиях, ими награждаются только работы, выполненные и получившие признание в году присуждения премии, или старые работы, важность которых доказана в текущем году. Открытия перечисленных химиков были сделаны и оценены учеными задолго до 1901 г.

Сообщения о новых лауреатах публикуются обычно 21 октября—в день рождения Нобеля, а официальная церемония вручения премии происходит 10 декабря, в день его смерти. Этот день отмечается в Швеции как День Нобеля. В среднем возраст нобелевских лауреатов по химии составляет примерно 39 лет. С 1901 по 1984 г. Нобелевские премии получили 366 ученых, из них 101 человек — по химии (это около 28%).