Алхимия — древнейший прообраз химии

«Отец мой, нелюдим-оригинал, Всю жизнь провел в раздумьях о природе...

Алхимии тех дней забытый столп, Он запирался с верными в чулане И с ними там перегонял из колб Соединенья всевозможной дряни.

Там звали «лилиею» серебро, «Львом» — золото, а смесь их —«связью в браке»...

(И.-В. Гёте, «Фауст») Понятие «алхимия» было введено арабами, которые прибавили к греко-египетскому названию «химия» (см. 1.1) арабскую приставку «ал». Алхимия —древнейший прообраз химии. Алхимия была связана со всеми областями химических ремесел. Людей, занимавшихся алхимией, называли алхимиками. Многие алхимики в течение более тысячи лет с поразительным упорством пытались получить золото или серебро из неблагородных металлов с помощью либо «философского камня» —гипотетического вещества, либо «алкагеста» — никем никогда не полученного универсального растворителя. Занимались алхимики и поисками «эликсира жизни» — жидкости, которая должна дать людям возможность сохранять вечно свою молодость (см. 1,3). Алхимией занимались не только ученые, стремившиеся постигнуть тайны природы, но и всякого рода мошенники и неудачливые пророки. В XVIII в. в ходу было такое четверостишие: «Алхимию постигнуть каждый рад: Безмозглый идиот, старик и юный фат, Портной, старуха, юркий адвокат, Монах плешивый, пастырь и солдат».

К алхимикам принадлежал и английский физик и математик Исаак Ньютон (1643—1727). Он много времени и сил отдал поискам «философского камня» и универсального растворителя.

Но Ньютона интересовали не столько способы получения золота при помощи химических реакций, сколько изучение взаимопревращений веществ.

Постепенно алхимия все более приобретала облик практической химии. Уже знаменитый таджикский врач и философ Абу Али ал-Хусейн ибн Абдаллах ибн Сина (980—1037), известный больше под именем Авиценна, умел получать хлороводородную НС1, серную H2S04, азотную HN03 кислоты, гидроксиды калия КОН и натрия NaOH.

Алхимия как область человеческой деятельности перестала существовать после XVIII в. В России алхимия не получила распространения: к алхимикам не было доверия ни у властей, ни в народе.


Наиболее интересные факты для ознакомления:

Дмитрий Иванович Менделеев: не наукой единой

Менделеев и Блок

Мастер чемоданных дел

Полный тезка Менделеева

Недоуменные вопросы

Декабристы и семья Менделеевых

Химики-аэронавты

«Дедушка русских химиков»

Драма Ньюлендса

Дважды кавалер ордена Святой Анны Юстус Фон Либих

Опасная проба

Нерадивый гимназист

«Ценитель» вин

Либих — судебный эксперт

Фридрих Вёлер. знаменитый синтез

Блестящая карьера Барона Берцелиуса

«Брат Игнатий» — Жан Дюма

Драматическая судьба академика Ловица

Теряя близких... (жизнь Ловица)

Лаборатория на кухне

Ледяной уксус Ловица

Злосчастный изобретатель Николя Леблан

Первый нобелевский лауреат Якоб Вант-Гофф

Кольбе, Вант-Гофф и «химия в пространстве»

Скиталец-аптекарь Иоганн Глаубер

Три лауреата нобелевской премии в семье Кюри

Женщина-профессор Кюри

Первая жертва радиоактивности Кюри

Открытия и ошибки Уильяма Рамзая

Антуан-Лоран Лавуазье — основоположник классической химии