Кремень и кресало

В чем состоит древний способ добывания огня высеканием искр твердым камнем — кремнем? В природе очень распространен минерал пирит, называемый еще серным, или железным, колчеданом. Пирит —дисульфид железа FeS2, имеет латунно-желтый цвет и яркий металлический блеск.

Это единственный природный сульфид, царапающий стекло. Если по куску пирита ударить кремнем, то от минерала отскакивают разогретые ударом частички, из которых выделяется сера, воспламеняющаяся на воздухе. Отсюда и происходит название минерала (см. 10.21). Искры могут поджечь легковоспламеняющиеся вещества, например трут — сухую губчатую массу растущего на деревьях гриба трутовика.

Кремень — это разновидность минерала кварца (см. 10.30) скрытокристаллического характера с примесью грубых частиц песка и глины. Позднее вместо кремня стали использовать куски стали («кресала»), а вместо трута —фитиль, пропитанный для более легкого возгорания раствором селитры (см. 1.33,1.34) — нитрата калия KN03) а затем высушенный. Почти 200 лет назад пирит и кремень, или кресало, были практически единственными «спичками» человека (см. 1.30-1.32).