Светильники гробниц фараонов

В гробнице фараона Тутанхамона нашли светильники, называемые алабастронами. Если в такой светильник налить масло и зажечь фитиль, то на его стенках проступают изображения царя и царицы на фоне гирлянды цветов. Светильники вырезали из камня алабастрита.

Египетский алабастрит — это кальцит или его полиморфная модификация арагонит (карбонат кальция СаС03 — см. 3.23; 5.2).

Другие названия этого минерала —известковый шпат, мраморный оникс, каппадокийский камень, тавризский мрамор. В переводе с арабского языка «оникс» означало печаль, скорбь. У этого минерала известны прозрачные разновидности, которые просвечивают на глубину до 3—4 см и имеют замечательный тонкий рисунок в виде розовых и золотисто-коричневых чередующихся полос. У индейцев доколумбовой Америки ацтеков просвечивающий зеленовато-желтый мраморный оникс считался священным.

Алабастроны всех оттенков украшают залы Государственного музея изобразительных искусств им. А. С. Пушкина в Москве.