Опал

«Огонь опала подобен огню карбункула, только мягче и нежнее, при этом он отсвечивает пурпуром как аметист и зеленью моря как смарагд: все вместе сливается в немыслимое, сверкающее великолепие. Невообразимая прелесть и красота камня снискали ему у многих название "пайдерос" —любовь отрока».

(Плиний Старший, см. 1.14) Опал — аморфная разновидность кварца Si02-xH20 (см. 10.30) с переменным содержанием воды (6—10%). Химическое название опала — полигидрат диоксида кремния. Главное достоинство опала — способность излучать последовательно различные лучи под действием солнечного света, вызывать разнообразную игру цветов.

Известны три вида опала: черный опал, имеющий очень темный синий цвет со «вспышками» других цветов; огненный опал оранжево-красного цвета и белый опал. Черный опал стоит очень дорого — 20 000 долларов за 2 г. Самые крупные опалы встречаются в Австралии.

При старении опал теряет часть своей воды и превращается в халцедон —разновидность кварца со скрытокристаллической волокнистой структурой. Некоторые виды халцедона также являются драгоценными камнями. Среди них наиболее известны гелиотроп — кристаллы темно-зеленого цвета с красными крапинками; сапфирин — кристаллы молочно-синего цвета; сердолик, или карнеол, — желто-оранжевые или мясо-красные кристаллы (см. 10.31); хризопраз — яблочно-зеленый камень. Гелиотроп, или кровавая яшма, по средневековым представлениям содержит застывшие капли крови Христовой, пролившейся у подножия креста. Поэтому гелиотропу приписывалась магическая сила. Амулеты из этого минерала носили на шее во избежание всяких кровотечений.

Слоистый разноцветно-полосатый или узорчатый халцедон называют агатом (см. 10.35). Грубослоистые агаты получили название оникса. Халцедон с большим количеством примесей в виде тонко рассеянного красящего вещества называют яшмой (см. 10.34).