Минерал-хамелеон

«Он все утро был зелен, как надежда, а к вечеру облился кровью...

В нем зеленое утро и кровавый вечер...».

(Н. С. Лесков, «Александрит») Александрит —очень твердый минерал, обладающий высоким светопреломлением и исключительным разнообразием окрасок. Его состав (ВеА12)04 — тетраоксид диалюминия-бериллия. Минерал получил название в 1842 г. в честь царя Александра II, тогда еще царевича-наследника, так как время первой находки минерала совпало с годом совершеннолетия царевича (1834 г.). Кроме того, в камне объединились цвета военного флота Российской Империи того времени: зеленый и красный. При дневном освещении александрит имеет темно-зеленый цвет, вызванный примесью хрома, а вечером, при искусственном освещении, камень кажется красным.

Существует поверье, что там, где нашли александрит, напрасно искать изумруды. Самый большой русский александрит имеет массу всего 6 г. Считается, что двойственность цвета александрита магически связана с двойственностью человеческой крови — артериальной и венозной, а камень регулирует кроветворение, очищает кровь и укрепляет кровеносные сосуды. Перстень с этим камнем перед сном следует снимать. Александрит делает своего владельца мирным и сговорчивым. Основные месторождения александрита находятся на Урале, а лучшие камни продаются по цене от 6000 до 20 000 долларов за карат (0,2 г). Даже искусственные александриты стоят не менее 500 долларов за карат.