Роджер Бэкон — монах-ученый

«Выше всех умозрительных знаний и искусств стоит умение производить опыты. И эта наука есть царица наук».

(Р. Бэкон) Роджер Бэкон (1214—1294) —монах английского ордена францисканцев, алхимик и философ, прозванный за широчайшие познания «чудесным доктором», «удивительным учителем». Он впервые установил состав черного пороха (см. 1.34), доказал, что горение вещества в закрытых сосудах прекращается из-за отсутствия воздуха, разработал методы очистки золота от серебра и меди, приложил много усилий для распространения в Европе арабских и античных знаний. Бэкон выделил четыре источника ошибок в умозаключениях: вера в авторитеты, сила привычки, использование мнений невежеств и смешение полного невежества с кажущимся знанием или претензиями на знание (последнее —самый опасный источник ошибок).

Руководители ордена францисканцев, видимо, полагали, что Бэкон владеет тайной приготовления «философского камня» (см.

1.3) и в ожидании открытия им тайны в 1257 г. они впервые заключили его в тюрьму, где он провел 10 лет. Только благодаря покровительству папы Клемента IV, лично знавшего Бэкона, он был освобожден из заключения. В 1278 г. он вторично очутился в заключении, где пробыл 14 лет в одиночной камере монастырской темницы. Через два года после выхода из тюрьмы Бэкон умер.