Лекарство средневековой руси

В 1547 г. Иван Грозный поручил немцу Шлитте, проживавшему в России, ехать посланником в Немецкую землю и вывезти оттуда одного «мастера для варения квасцов». Но это сделать не удалось: Шлитте был схвачен Ливонским орденом и заключен в тюрьму.

Для чего в то время были нужны квасцы и как их получали? Квасцы — групповое название соединений состава МЭ (S04)2 • 12Н20, где М — калий К, рубидий Rb, цезий Cs, аммоний NH4, Э — алюминий А1, хром Сг, железо Fe, марганец Мп и др. Во времена Ивана Грозного квасцами называли только сульфат алюминия-калия KA1(S04)2-12H20 (см. 3.21). Квасцы в России начали применять с давних пор в красильном и кожевенном деле, в иконописи, а также в медицине (они входили в состав мазей для лечения огнестрельных ран, венерических болезней, опухолей и др.). Вот как Ломоносов описывает квасцы: «Квасцы от своего кислого воздуха на Российском языке и имя себе весьма правильно имеют, ибо кроме того, что оне очень кислы, еще и через перегонку из реторты дают весьма кислый спирт, который... с купоросной кислотой одной натуры и те же свойства имеет».

Для получения квасцов использовали «квасцовые земли» — минерал алунит KA13(0H)6(S04)2. «Квасцовую землю» после удаления пустой породы сначала обжигали, а затем обрабатывали водой в «вымачивательных ямах» или чанах, отфильтровывали от нерастворимого остатка, раствор упаривали до начала кристаллизации KA1(S04)2-12H20. Чтобы удалить примеси, прежде всего сульфат железа Fe2(S04)3, квасцы перекристаллизовывали. При обработке алунита водой протекает реакция KA13(0H)6(S04)2=KA1(S04)2 + 2А1(ОН)31.

В раствор переходят квасцы, а в осадок выпадает гидроксид алюминия А1(ОН)3. Этим способом только один Бондюжский завод К. Я. Ушкова в Вятской губернии в 1890 г. выработал 1600 т квасцов. Описанный способ получения квасцов сохранил свое значение и в наше время. Кроме него применяют еще метод разложения нефелина KAlSi04 серной кислотой H2S04: KAlSi04 + 2H2S04 = KA1(S04)2 + Si021 + 2H20.