Цвета огня

«Посредине браслета возвышались, окружая какой-то странный маленький зеленый камешек, пять прекрасных гранатов-кабошонов, каждый величиной в горошину. Когда Вера... повернула браслет...

то в них... вдруг загорелись прелестные густо-красные живые огни.

"Точно кровь", — подумала с неожиданной тревогой Вера».

(Л. Куприн, «Гранатовый браслет») Гранат — минерал густо-красного цвета, цвета «чистого пламени», и высокой твердости. Химическое название граната — алюмосиликат магния-железа-марганца (Mg, Fe, Mn)3Al2(Si04)3. По форме и цвету кристаллы граната напоминают зерна плодов гранатового дерева, отсюда и его название. Старое русское название граната — «виниса», «бечет». Красную окраску минералу придает примесь хрома Сг, содержание которого может достигать 10%: хром замещает алюминий в структуре граната. «Зеленый камешек» — это редко встречающийся в природе гранат изумрудно-зеленого цвета — гроссуляр Ca3Al2(Si04)3. Зеленый цвет ему придают примеси железа и хрома. Гроссуляр также называют «пакистанским изумрудом».

Чародеи Востока считали, что главное магическое свойство граната — рождать сильные страстные желания. Они утверждали, что на руке человека, одержимого страстью, гранаты начинают сильно блестеть, как бы наливаться его кровью. Персы считали гранат «королевским камнем» и на поверхности наиболее крупных гранатов вырезали профиль властелина.

Цена прозрачного граната может достигать 10 000 долларов за карат (0,2 г). В начале нашего столетия гранат ценился выше, чем опал (см. 10.36) или александрит (см. 10.29).

Примечание. Кабошон —это драгоценный камень, выпукло отшлифованный с одной или с двух сторон, не ограненный, а округлый.