«Железный голод» — конец цивилизации!

Бурное развитие металлургии привело к устойчивому истощению месторождений железных руд. По различным оценкам геологов и экономистов, запасы железных руд будут исчерпаны на Земле к 2300 г. Уже к 2000 г. население Земли возрастет до 6,5 млрд.

человек, и ему потребуется ежегодная выплавка более 50 млрд.

тонн стали. Железо — второй среди металлов элемент по распространенности в земной коре. Доля его потребления среди других металлов — 95%. Мировые разведанные запасы железных руд составляли на 1985 г. 232 млрд. т. Только четыре страны обеспечены собственной железной рудой: это наша страна—100 млрд. т, Бразилия — 34 млрд. т, Канада — 26 млрд. т и Австралия — 21 млрд. т.

В районе Курской магнитной аномалии сосредоточено около 30 млрд. т железных руд.

Колоссальные запасы железа сконцентрированы в железо-марганцевых конкрециях — комках размером с фасоль или репу,— находящихся на дне океанов и морей. Конкреции состоят из оксидов и гидроксидов железа и марганца. Запасы железа в них оцениваются на 1984 г, в 3000 млрд. т и они ежегодно увеличиваются на 10 млн. т. Так что «железный голод» цивилизации в ближайшие 100 лет не угрожает.