Кораллы

«Кожа ангела!» — воскликнул ювелир, увидев принесенный ему розовый коралл.

Коралл — скелетная постройка колоний полипов, морских беспозвоночных организмов. Она состоит в основном из минерала арагонита—карбоната кальция СаС03, содержащего примеси карбоната магния MgC03, сульфата стронция SrS04 и до 1% органического вещества. Цвет кораллов зависит от состава и количества органических соединений: встречаются не только розовые, но и красные, голубые, белые и даже черные кораллы. Красные кораллы называют «кровавой пеной», «цветком крови», черные —«королевскими кораллами». Розовые, красные и черные кораллы считаются наиболее ценными.

Твердость кораллов невысока — всего 3,5—4,0 единицы по шкале Мооса (твердость кварца—7 единиц, алмаза—10 единиц по Моосу). Поэтому вырезанные из коралла фигурки со временем теряют свою выразительность. При легком нагревании у коралла исчезают цвет и блеск. Он белеет в терпентиновом масле, обесцвечивается горячим воском.

Изделия из коралла были известны еще за 35 тыс. лет до н. э. Кораллу с древних времен приписывали целебные свойства.

Древние греки считали розовый коралл символом бессмертия и счастья. Они верили, что он оберегает людей от «дурного глаза», отравлений, вылечивает от подагры. Коралл действительно содержит ценные биологически активные вещества: прежде всего это простагландины, управляющие физиологическими процессами в организме человека. В последнее время их начали выделять из кораллов и использовать для лечения астмы, аллергии и гипертонии.