Гелий

В 1889 г. английский химик Д. Метьюз обработал минерал клевеит нагретой серной кислотой H2S04 (см. 1.49) и с удивлением увидел выделение неизвестного газа, не горящего и не поддерживающего горения. Им оказался гелий Не (см. 4.32). Редко встречающийся в природе минерал клевеит — разновидность минерала уранинита состава 1Ю2. Это сильнорадиоактивный минерал, испускающий «-частицы, ядра атомов гелия. Присоединяя электроны, они превращаются в атомы гелия, который в виде небольших пузырьков остается вкрапленным в кристаллы минерала. При обработке его серной кислотой протекает реакция U02 + 2H2S04=(U02)SO4 + S02t +2H20.

Диоксид урана U02 переходит в раствор в виде сульфата уранила (U02)S04, а Не освобождается и выделяется в виде газа вместе с диоксидом серы S02. Особенно много Не оказалось в минерале торианите, диоксиде тория и урана (Th,U)02 (см. 5.83): 1 л торианита при нагревании до 800° С выделяет почти 10 л Не.

В 1903 г. одна нефтяная компания проводила поиски нефти в штате Канзас (США). На глубине около 100 м она натолкнулась на газовый пласт, давший фонтан газа. К великому изумлению нефтяников, газ не горел. Это был тоже гелий.