Превращения формалина

Склянка с формалином была забыта на окне, а на следующий день все увидели, что раствор помутнел и выпал белый осадок.

Почему он «испортился»? Формалином называют водный раствор газообразного вещества формальдегида НСНО (муравьиного альдегида, или метаналя).

При упаривании формалина, нагреве на свету, при длительном хранении происходит полимеризация формальдегида с образованием длинных цепей параформальдегида, или параформа: Щ-С2-О-С2-О-С2-)п0Ц, где п варьируется от 8 до 100. При нагревании параформ снова превращается в формальдегид, который можно поглотить водой, опять получив формалин. Для предотвращения полимеризации к формалину часто добавляют метанол СН3ОН.