Ртуть-помощница

Можно ли получить металлический натрий при электролизе водного раствора хлорида натрия NaCl? He спешите с ответом: натрий энергично взаимодействует с водой, выделяя из нее водород (см.

6.44)...

Получение натрия возможно, если катодом будет все время обновляемая ртуть Hg. Тогда выделяющийся на ртути натрий тотчас же будет в ней растворяться, образуя амальгаму (см. 5.44): Na++
Амальгама, вытекая из электролизера, попадает в перегонную установку, где ртуть отгоняется, конденсируется в жидкость и возвращается в электролизер. Натрий, температура кипения которого намного выше, чем ртути, остается в кубе перегонной установки, откуда и извлекается.