Самый легкий инертный газ и самая холодная жидкость

Гелий — наиболее легкий после водорода газ (см. 4.32). Он не образует соединений ни с одним химическим элементом. Гелий — самое химически инертное вещество на Земле. Его лекость и инертность используются в создании воздухоплавательных аппаратов. Во время первой мировой войны более 40 немецких дирижаблей, наполненных водородом, сгорело от зажигательных снарядов. Но однажды в дирижабль, сбрасывавший бомбы на Лондон, попал зажигательный снаряд. Дирижабль не вспыхнул, а медленно, истекая каким-то газом, улетел обратно, вызвав переполох в секретных службах Англии. Как выяснилось позже, он был наполнен гелием. Задолго до войны немецкие пароходы, возившие товары в Индию и Бразилию, возвращались обратно, нагруженные монацитовым песком как балластом. Песок содержал радиоактивный элемент торий Th и, следовательно, был гелиевым сырьем. Известно, что земной гелий образуется при радиоактивном распаде атомов урана, тория и некоторых других радиоактивных элементов.

Поэтому Не накапливается в минералах, подземных водах и газах (см. 9.23). Из монацита и получали Не для наполнения дирижаблей.

Кроме того, в Германии Не добывали из воды минерального источника Наугейм, дававшего до 70 м3 газа в сутки.

Жидкий гелий —самая холодная из всех известных жидкостей.

Ее температура кипения —269° С.