Сатанинские огни

Двое мальчишек забрались ночью на старое кладбище посмотреть на привидение, о котором давно говорили в их деревне. Когда их глаза привыкли к темноте, то они увидели, как вспыхнул и погас огонек на одной могиле, затем он появился на другой, потом на третьей. Мальчики застыли в ужасе.

Появление блуждающих огней на старых кладбищах и болотах вызвано воспламенением на воздухе выделяющихся гидридов фосфора: дифосфана Р2Н4 и фосфина РН3 (см. 5.72). Эти газы образуются при разложении органических соединений, содержащих фосфор. На воздухе дифосфан самовоспламеняется и зажигает фосфин: 2Р2Н4 + 702 = Р4О10 + 4Н20; 4РН3 + 802=Р4О10 + 6Н20.

Продуктом их сгорания является декаоксид тетрафосфора Р4О10, который при взаимодействии с влагой воздуха образует мельчайшие капельки тетраметафосфорной кислоты, дающие неясные, размывающиеся белые контуры «приведения»: Р4О10 + 2Н2О = (НРО3)4.