Прав ли был капитан николь!

«Капитан Николь предсказывал, ...что если спуск... четыреста тысяч фунтов пироксилина в пушку... сойдет благополучно, то эта взрывчатая масса сама собой взорвется, как только ее придавит тяжелый снаряд». (Жюль Берн, «С Земли на Луну».) В 1846 г. двумя немецкими химиками — Кристаном-Фридрихом Шёнбейном (1799—1868) и Рудольфом Бёттгером (см. 1.32) — независимо друг от друга был получен нитрат целлюлозы —пироксилин. По другим данным, пироксилин впервые получил еще в 1833 г. Анри Браконно (1780—1855) — французский химик, член Парижской академии наук. Целлюлоза—высокомолекулярный полисахарид, содержащийся в волокнистых тканях и клеточных оболочках растений, состава [С6Н702(ОН)3]н, где п — степень полимеризации, или длина цепи молекул полисахарида. Пироксилин образуется при действии смеси концентрированных азотной HN03 (см. 1.48) и серной H2S04 (см. 1.49) кислот на целлюлозу—вату, бумажное тряпье, отходы бумаги и др.: [С6Н702(ОН)3]„ + 3#iHN03 = [C6H702(ON02)3]„ + 3«Н20.

Пироксилин — бесцветная порошкообразная масса, часто имеет вид обыкновенной ваты, не взрывается при зажигании, а лишь сгорает с большой скоростью без выделения дыма, причем образуется объем газообразных веществ, в 3 раза больший, чем при сгорании черного пороха. Пироксилин взрывается только от удара и взрыва других веществ — детонаторов. Именно по этой причине в 1848 г.

взлетел на воздух завод в Ле Бурже близ Парижа — первый завод, производивший пироксилин.

Медленно опускаемый снаряд героев Жюля Верна не мог вызвать взрыва пироксилина, хотя в пушку для полета на Луну было заложено 181600 кг этого вещества (напомним, что один английский и американский фунт равен примерно 454 г).

В России производство пироксилина для получения бездымного пороха началось с 1893 г. Д. И. Менделеев (см. 2.13) в 1890—1893 гг.

предложил на основе зарубежного опыта и своих работ технологию производства пироксилина, названного им пироколлодием.